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1931 – Le cas Ferdinand Lop

Ferdinand Lop à droite

Ferdinand Lop fut une figure incontournable du Quartier Latin d’entre les deux guerres.

Né en 1891, ce petit homme moustachu faisait parti de ces illuminés inoffensifs qui ont marqué l’Histoire de Paris. Entre 1931 et 1946, Lop fut candidat aussi farfelu que perpétuel à la Présidence la République. Créateur du Front Lopulaire, cet original basait son programme sur des idées bien à lui, parmi lesquelles on retiendra:
  • Installation de Paris à la Campagne;
  • Prolongement du Boulevard Saint Michel jusqu’à la mer;
  • Interdiction de la vente de bidets pour encourager la natalité;
  • Pose d’un toboggan Place de la Sorbonne pour le délassement des étudiants;
  • Construction d’un pont de 300 mètres pour abriter les clochards;
  • Aménagement de trottoir roulant pour faciliter le travail des péripatéticiennes;
  • Octroi d’une pension à la femme du soldat inconnu

Dans l’un de ses discours il rappela avec le plus grand sérieux que «Le char de l’Etat a besoin de la roue d’un Lop.» – Les amateurs apprécieront.

En cas de victoire, Lop avait prévu toute une collection de ministères fantaisistes, dont ceux de la “Santé et du Tabac”, et du “Sexe et du Folklore”. Ses meetings, toujours très prisés par les étudiants, avaient lieu à la “Taverne du Panthéon” à l’angle de la rue Soufflot et du Boulevard Saint Michel, transformée pour l’occasion en “Lopodrome Etincellant”. Se faisant attendre, la foule scandait des “Lop Lop Lop Lop” enfiévrés pour le faire venir.

Durant la guerre Lop ne manquera pas de courage en continuant ses activités tout en se moquant ouvertement de l’occupant. Il ira même jusqu’à tenter un coup d’état en 1946, circonscrit à l’échelle du Boulevard. On sait finalement assez peu de choses sur ce personnage. Originaire de Marseille, il commença sa carrière comme enseignant puis écrivain, avant de devenir le secrétaire d’un député de la Meuse. Dessinateur, peintre et poète, cet obstiné dormait peu et parcourait le quartier dès petit matin, dans le but de vendre sa production nocturne. Hélas le temps passa et celui qui avait prévu de régner sous le nom de Napoléon IV perdra de sa superbe au cours des années 50. Retiré dans l’Eure à la fin de sa vie, le grand petit homme décèdera en 1974.

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Ferdinand Lop stands as one of the great figures of the Latin Quarter during the inter-war period.
Born in 1891, the little man with a moustache was one of those bright lights who left an indelible mark on the history of Paris. Between 1931 and 1946, the eccentric figure repeatedly ran for the office of President of France; he even created his own party – the ‘Front Lopulaire’ (a play on the word ‘populaire’, which in French can mean ‘of the people’) complete with its own peculiar manifesto, which called for:
–      Paris to be relocated to the countryside
–      Boulevard Saint Michel to be extended to the sea (hundreds of kilometers away)
–      A ban on bidets, in order to increase the national birth-rate
–      Toboggans to be installed at Place de la Sorbonne to help students relax
–      The construction of a 300-metre-long bridge to provide shelter for the homeless
–      The installation of a moving pavement in order to aid pedestrians
–      The granting of a pension to the wife of the unknown soldier

During one of his speeches, and much to the amusement of his admirers, he sincerely pronounced that “Le char de l’état à besoin de la roue d’un lop” (‘d’un lop’ here is a play on ‘Dunlop’, a brand of tyre – so the sentence can mean both ‘The state vehicle is in need of a Lop wheel” or ‘The state vehicle is in need of a Dunlop wheel). 
Were he to win, Lop promised to inaugurate a series of fantastical ministries, such as the Ministry of Health and Tobacco and the Ministry of Sex and Folklore. His political gatherings, which mostly consisted of students, usually took place in the ‘Taverne du Panthéon’, on the corner of Rue Soufflot and Boulevard Saint Michel (the location would temporarily be transformed into a ‘glittering Lopodrome’). As they waited for their speaker to appear, the crowd would feverishly chant ‘Lop, Lop, Lop, Lop’ in anticipation.
During the war, Lop continued his activities as audaciously as ever, openly mocking the German occupiers. He went so far as to declare a coup d’état n 1946, though this was confined to the area around the boulevard. Ultimately, we actually know very little about this strange character. He originally hailed from Marseille, and began his career as a teacher and then a writer, before becoming the secretary to a deputy in the Department of Meuse. He was a sketch-artist, a painter and a poet; he slept little and walked the streets of the Latin Quarter from the early morning in aim of selling the works he had created during the night. Sadly, as time went by, this man who had once promised to rule France under the name of Napoleon IV, lost his lustre during the 1950s, and retired to Eure for the remainder of his life. The great little man finally died in 1974.

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