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1840 – Notre Dame avant restauration

Louis Adolphe Humbert de Molard 1850
Louis Adolphe Humbert de Molard 1850

Notre Dame de Paris

En 1831, Victor Hugo publie “Notre Dame de Paris”. L’auteur n’a que 29 ans et l’oeuvre fait preuve d’une rare érudition. L’action située en 1482 nous présente une cathédrale au fait de sa gloire. À l’époque à laquelle sort le roman, la réalité est bien différente. Notre Dame n’est plus que l’ombre de ce qu’elle fut. Au delà de l’érosion naturelle due aux intempéries, le XVIIIe siècle ne l’aura guère épargné. Certains vitraux taxés de vulgarité moyenâgeuse, avaient été retirés au profit de vastes carreaux blancs plus lumineux… Un ministre de Louis XV ira jusqu’à faire démolir le tympan ouest afin que l’on puisse y pénétrer à cheval.
La Révolution Française lui portera un coup sévère. Transformé en “Temple de la Raison”, l’édifice subira une nouvelle collection de dégradations. La Flèche sera abattue, l’intérieur pillé et les statues de la Galerie des Rois très largement mutilées. Quelques travaux seront entrepris dans l’urgence du sacre de Napoléon (1804), mais la dégradation persistera à un point tel, qu’on l’on songera un temps à détruire l’ensemble.
Il n’en sera rien. Le succès du roman d’Hugo et le début du Courant Romantique contribueront à offrir un regain d’intérêt au patrimoine gothique Français. En 1843, un vaste programme de restauration sera lancé à l’initiative de Prosper Mérimée, alors Inspecteur Général des Monuments Historiques. Les architectes Viollet le Duc et Lassus remporteront le concours.
Entrepris dès 1845, le chantier titanesque durera vingt ans. Tous les efforts seront réalisés pour redonner à la cathédrale sa splendeur d’antan. La flèche et la Porte Rouge seront entre autres restaurées. Une centaine de statues, inspirées d’autres cathédrales, seront réalisées sous le contrôle minutieux des architectes. Enfin Viollet le Duc achèvera son oeuvre par la mise en place d’un bestiaire fantastique, les “Chimères” directement inspirées de la mythologie du Moyen Age. Pour l’anecdote, il se représentera lui même sur la Flèche.
Notre Dame à peine achevée, manquera de brûler sous la Commune, mais sera sauvée in extremis. Elle traversera deux guerres mondiales sans encombres afin de pouvoir assister en toute quiétude, à la célèbration de ses 850 ans en 2013.
Les photos ci dessous prises vers 1850 présentent un état des lieux de “l’avant” restauration. On notera en particulier l’absence de la flèche originale abattue sous la Révolution.

LOCALISER / LOCATE

Notre Dame 1840 - Vincent Chevalier
Notre Dame 1840 – Vincent Chevalier
Projet de restauration 2
Projet de restauration 2
Durant la restauration 1
Durant la restauration 1
Fizeau 1841
Fizeau 1841
Notre Dame de Paris 1842 - funérailles du Duc d'Orléans
Notre Dame de Paris 1842 – funérailles du Duc d’Orléans
Henri Le Secq 1851 2
Henri Le Secq 1851 2
Henri le Secq 1851 3
Henri le Secq 1851 3
Henri Le Secq 1851
Henri Le Secq 1851
Louis Adolphe Humbert de Molard 1850
Louis Adolphe Humbert de Molard 1850
Marville 1842
Marville 1842
Charles Nègre 1853
Charles Nègre 1853
Marville 1863 après la restauration
Marville 1863 après la restauration
Notre Dame vers 1850
Notre Dame vers 1850
Notre Dame Vaisseau Sud
Notre Dame Vaisseau Sud
Notre Dame 1840 1
Notre Dame 1840 1
Notre Dame 1840 2
Notre Dame 1840 2
Notre Dame 1840 3
Notre Dame 1840 3
Notre Dame 1840 4
Notre Dame 1840 4
Notre Dame 1840 5
Notre Dame 1840 5
Notre Dame 1840 6
Notre Dame 1840 6
Notre Dame 1840 7
Notre Dame 1840 7
Notre Dame 1840 8
Notre Dame 1840 8
Notre Dame 1847 Durant la restauration 2 - H. Bayard
Notre Dame 1847 Durant la restauration 2 – H. Bayard
Notre Dame 1847 Durant la restauration
Notre Dame 1847 Durant la restauration
Notre Dame de Paris 1842 - funérailles du Duc d'Orléans
Notre Dame de Paris 1842 – funérailles du Duc d’Orléans

Notre Dame de Paris 1850 2

Notre Dame de Paris 1840 - Vincent Chevalier
Notre Dame de Paris 1840 – Vincent Chevalier
Projet de restauration 1
Notre Dame de Paris 1850
Projet de restauration 1
Projet de restauration 1
Notre Dame vers 1850
Notre Dame vers 1850
Notre Dame par Gustave le Gray - Un des derniers clichés avant la restauration de la Flèche
Notre Dame par Gustave le Gray – Un des derniers clichés avant la restauration de la Flèche
Notre Dame par François Alphonse Fortier
Notre Dame par François Alphonse Fortier

Une réponse

  1. Glenn Ashton
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    Magnificent photographs! Seldom see any of this quality and these dates on other sites on the Web or in publications – congratulations on your gift to future generations!

    Glenn Ashton

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