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1879 – Le Lion de Denfert Rochereau

Denfert 2

 

Place Denfert Rochereau, le Lion de Belfort rend hommage à la Défense de la Ville du même nom, au cours de la guerre de 1870 qui marqua la fin du Second Empire. Cette statue en plaque de cuivre est la copie exacte de celle que Bartholdi sculpta à même la roche au pied de la falaise de la Citadelle de Belfort.
Cette nouvelle version fut installée en 1879 au niveau de l’ancienne barrière d’Enfer du Mur des Fermiers généraux (voir). Pour l’anecdote, on prendra le soin de placer le lion vers l’Ouest et non vers l’Est afin de ne pas irriter nos anciens adversaires d’outre Rhin. La Place et la rue d’Enfer seront rebaptisées Denfert Rochereau en l’honneur de ce Colonel qui résista trois semaines encore au delà de la fin de guerre. En 1979, le socle de la statue sera agrémentée de son effigie. Le Lion échappera miraculeusement à la réquisition des métaux non ferreux sous l’Occupation (voir). Ce ne sera hélas guère le cas de ses voisins Raspail, Trarieux, Charlet et Arago dont on peut encore aujourd’hui observer les socles vides.
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Place Denfert Rochereau, the Lion celebrates the defence of the Belfort City, during the war of 1870 which marked the end of the Second Empire. This statue is an exact copy of the one that Bartholdi sculpted into the rock at the foot of Belfort Citadel’s cliff.
This new version was installed in 1879 at the ancient d’Enfer (Hell) Gate, of the Farmers-General wall (see). For the record, we took care to place the lion westward and not eastward so as not to irritate our former adversaries beyond the Rhine. Place and the Rue d’Enfer will be renamed in honor of the Colonel Denfert Rochereau who resisted three more weeks beyond the end of the war. In 1979, the base of the statue is adorned with his effigy. The Lion miraculously escaped the requisition of nonferrous metals during the Occupation period (see). Unfortunately, it is hardly the case of its neighbors Raspail, Trarieux Charlet and Arago which can still observe today the empty bases.

LOCALISER / LOCATE

Barrière d'Enfer
Barrière d’Enfer
Avenue d'Orléans
Avenue d’Orléans
Lion de Belfort
Lion de Belfort

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Gare de Sceaux
Gare de Sceaux

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