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Paris 20 – La rue de Ménilmontant

Rue de Ménilmontant (©N.Bonnell /De.Phoebus 2013)
Rue de Ménilmontant (©N.Bonnell /De.Phoebus 2013)

Longue de 1230 mètres, la rue de Ménilmontant prolonge la rue Oberkampf depuis le Boulevard de Belleville.
Cet endroit unique à Paris possède une histoire très riche. Les sources divergent quant à l’origine du nom. Il est communément admis qu’il s’agirait d’une ferme, un “Mesnil” situé sur des hauteurs où sévissaient le mauvais temps (mau temps). D’autres affirment qu’au XIVe siècle, un Monsieur Mautemps aurait été le propriétaire de ce fameux ménil… Dans les deux cas, l’escarpement des lieux transformera le “Mautemps” en “Montant”. Ainsi naquit Ménilmontant…
Ancien terrain viticole, le hameau de Ménilmontant fut longtemps rattaché à la paroisse de Saint Jean-Baptiste de Belleville.
Le territoire abritait alors un magnifique château dont le terrain s’étendaient entre les rues de Romainville, Pelleport et du Surmelin. Construit à la fin du XVIIe siècle, l’ensemble appartenait à la famille Le Peletier. Il sera peu à peu démantelé puis revendu à compter de la fin du XVIIIe siècle.
Au cours du XIXe siècle, la croissance de la population rendit nécessaire la construction d’une autre chapelle. Une première église Notre Dame de la Croix sera construite vers 1830. Ménilmontant étant devenu une paroisse à part entière en 1858, la petite église, devenue trop exiguë laissera sa place à celle que nous connaissons. Cette nouvelle version sera érigée entre 1863 et 1880. Consacrée au culte dès 1869, elle sera reconvertie en salle de meeting sous la Commune. Le souvenir de l’évènement reste encore fort présent dans ce quartier.

Parallèlement, les hauteurs de Ménilmontant et de Belleville accueilleront les premières expériences télégraphiques de Chappe.
En 1944, la Gare de Ceinture de Ménilmontant aujourd’hui disparue fut le témoin d’affrontement entre les FFI et des soldats allemands qui escortaient un convoi.

Au fil des ans, Ménilmontant saura préserver le charme populaire issu de l’époque pré haussmanienne au cours de laquelle les communes limitrophes n’étaient pas frappées par l’octroi sur les marchandises une fois les limites de Paris franchies.
Réputé pour ses guinguettes et café concerts, de nombreux artistes du XXe siècle débutèrent en son sein, parmi lesquels Maurice Chevalier.

LOCALISER / LOCATE

rue de ménilmontant – rue Boyer 1956

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Plan des différents château vers 1750

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