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1897 – Le Cirque Medrano

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Le Cirque Medrano était un bâtiment situé au 63 Boulevard de Rochechouart dans le 9e arrondissement. Le bâtiment, construit en 1873, appartenait à l’origine au cirque Fernando, très prisé par les artistes de Montmartre. En proie à de lourdes difficultés financières, l’établissement sera racheté par Medrano en 1897.

Ancien danseur devenu acrobate, puis clown, Geronimo Medrano (1849 – 1912) était un véritable innovateur. Parmi ses titres de gloires, on retiendra entre autre un renouvellement complet de l’art du clown qu’il rendra accessible aux femmes et aux enfants. Avec l’aide de son fils Jérôme, Médrano sera d’ailleurs rebaptisé “Cirque des Clowns”. C’est ainsi que l’enseigne permettra à de nombreux artistes de débuter, parmi lesquels, Achille Zavatta, Footit et Chocolat (1904) et les célèbres Fratellini entre 1919 et 1923.

Digne successeur de son père, Jérome Medrano (1907 – 1998) sera aussi à l’origine de numéros révolutionnaires tels le Cirque sur l’Eau, la Cage aux Fauves en Ascenseur ou la Cavalcade sur Glace. Ces nouveautés étaient bien souvent mise en valeur par des réalisateurs de talent. Au cours du 20e siècle, de nombreux artistes de passage s’y produisirent tels Buster Keaton (1947), Fernand Raynaud et même les Gruss en 1956.

Hélas, au début des années 60, le bâtiment fut racheté par les Bouglione et la famille Medrano, non propriétaire, expulsée. Leur dernière représentation aura lieu en 1963. L’endroit rebaptisé “Cirque Montmartre” accueillera une programmation plus hétérogène passant par le théâtre ou l’évènementiel. Faute de rentabilité, le cirque emblématique disparaîtra à l’aube des années 70, remplacé par un immeuble pompidolien tels qu’on les aimaient à cette époque. Il ratera de peu l’inscription à l’inventaire des Monuments Historiques. Pour l’anecdote, le café d’en face “Au rendez vous des artistes” nous rappelle le passé des lieux.

Medrano est redevenu depuis l’un des plus importants cirques ambulants de France, dont le chapiteau de 1200 places sillonne les routes pour le plus grand plaisir des familles.

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Les Frattelinis

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3 réponses

  1. Marie
    | Répondre

    Magnifique blog. Serait-il possible de mettre le texte des articles en gras (à défaut d’agrandir), pour une lecture plus confortable? Merci et bonne continuation

    • nbonnell
      | Répondre

      Bonjour et merci pour votre remarque,
      Je vais regarder ce que je peux faire.

      A bientôt 🙂
      Nicolas

  2. Sam
    | Répondre

    On peut préciser que c’est l’architecte Gustave André GRIDAINE, né le 22 juin 1836 à Reims, qui conduisit les travaux de construction du cirque Fernando, devenu cirque Médrano en 1897.
    Son fils et son petit-fils seront eux aussi architectes. Maurice GRIDAINE sera l’architecte du premier Palais des Festivals, édifié à Cannes en 1949.

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