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Paris 04 – Les cinq pattes du cheval de Louis XIII

La statue de Louis XIII - Place des Vosges
La statue de Louis XIII – Place des Vosges

Au centre de la Place des Vosges se dresse une jolie statue de Louis XIII à cheval. En y regardant de plus près, on remarquera que le ventre de l’animal est soutenu par un tronc d’arbre. Si ce constat peut laisser songeur, le phénomène possède son explication. Cette statue est une réplique d’une première version en bronze commandée par Richelieu en 1639. Celle ci sera détruite durant la Révolution, victime comme beaucoup d’autres de l’éradication des symboles royaux et religieux. Une copie sera réalisée en 1825. Hélas, le marbre choisi en remplacement du bronze résistera mal au poids d’un ensemble auquel il fallut ajouter une béquille pour qu’il ne s’écroula pas. D’ou la présence d’un tronc sous le ventre de l’animal.

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At the centre of Place des Vosges stands an elegant statue of King Louis XIII on horseback. On closer inspection, however, one might notice that the horse’s underbelly is structurally supported by a tree trunk. Curious, certainly, but not without an explanation. This statue is actually a replica of the original, which was made of bronze and commissioned by Cardinal Richelieu in 1639. Like so many other symbols of royalty and Catholicism, this original work was destroyed during the Revolution. When the copy was made in 1825, the sculptors used marble instead of bronze – which sadly could not support the weight of the original design, necessitating the unusual addition of a tree trunk support under the animal’s middle.

(traduction: Tim McInerney)

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